Un tesoro de Guantánamo Fotos

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BAHÍA DE GUANTÁNAMO, Cuba — Como tantos artículos, nuestro proyecto en el periódico del domingo sobre las fotos del Pentágono que alguna vez fueron secretas de los primeros días de las operaciones de detención de Estados Unidos aquí, en 2002, comenzó con una pista.

En algún lugar dentro del Pentágono había un tesoro de fotografías tomadas por fotógrafos de la unidad élite de Cámaras de Combate, me dijo alguien que había trabajado en la prisión el año pasado. Los fotógrafos militares pasaron meses documentando lo que sucedía en la Bahía de Guantánamo durante el primer año después de los ataques del 11 de septiembre de 2001.

Las fotografías habían sido tomadas para altos líderes del Pentágono, especialmente para Donald H. Rumsfeld, el secretario de defensa que se interesaba personalmente en el día a día del centro de detención. Y definitivamente no estaban destinados a que el público los viera.

Pensé en el día en que llegaron los primeros prisioneros de Afganistán a esta base remota, el 11 de enero de 2002. Yo estaba entre un grupo de periodistas a los que se les permitió mirar desde una elevación sobre la pista de aterrizaje mientras bajaban a los prisioneros de una plataforma de acero. avión de carga gris: esposado, enmascarado y con uniformes naranjas a juego. Cerca de allí, mi colega de The Miami Herald, el fotógrafo Tim Chapman, paseaba frustrado por nuestro lugar privilegiado: no se le había permitido traer sus cámaras para documentar el momento. Para su consternación, vio fotógrafos militares en la pista de aterrizaje, el lugar donde quería estar.

El mundo vislumbraría el trabajo de uno de esos fotógrafos, el suboficial Shane T. McCoy de la Marina, aproximadamente una semana después, cuando los militares publicaron cinco de sus fotografías, incluida una que llegó a simbolizar la Bahía de Guantánamo: 20 hombres de rodillas. dentro de un recinto encadenado el día de la inauguración.

Y casi 20 años después, me estaba enterando de que muchas más fotos de esa época habían sido enviadas desde Guantánamo al Pentágono. En un día de invierno en Washington, comenzó la búsqueda de esas imágenes.

Una oficina del Departamento de Defensa me envió a otra.

Algunas personas me señalaron la Biblioteca del Congreso. Otros estaban seguros de que algunas fotos habían aterrizado en los Archivos Nacionales, y resultó ser cierto.

Presenté una serie de solicitudes bajo la Ley de Libertad de Información, seguí con llamadas y correos electrónicos y con el tiempo me enteré de varias colecciones con material de Guantánamo, gran parte clasificado.

Luego, un día antes de este año, un archivista envió un mensaje de que parte del material ya había sido desclasificado. Un archivo zip llegó a mi correo electrónico y fotos de hombres con uniformes naranjas aparecieron en la pantalla de mi computadora.

Algo de lo que vi en esas imágenes del primer año, que están publicadas en The Times, lo entendí porque yo venía reportando en la base entonces. Pero otras cosas me desconcertaron y requirieron excavar.

Le expliqué lo que tenía a Marisa Schwartz Taylor, editora de fotografía de The Times en Washington. Miramos las fotos juntos y estuvimos de acuerdo en que esto era algo especial: el tipo de devolución de FOIA que no termina una tarea de informar, sino que comienza una. Hizo una edición inicial, hizo muchas preguntas y me puso en mi camino. Reclutó a Rebecca Lieberman, diseñadora de noticias digitales de The Times, y comenzó el trabajo en equipo.

Con los tres en diferentes lugares —Rebecca en Nueva York, Marisa en Washington y yo principalmente en Miami Beach o en Guantánamo— estudiamos detenidamente las imágenes y decidimos que necesitábamos más información para ponerlas en contexto. Rebecca elaboró ​​un diseño que anotaría las fotos, ofreciendo una guía a los lectores de lo que estaban viendo.

Me acerqué a militares retirados que habían trabajado en la prisión desde el principio. Muchas personas a las que escribí o llamé estaban intrigadas. Algunos me desairaron; no hablarían de los primeros días de una misión militar que para algunos se había agriado a lo largo de los años.

El fotógrafo de Dallas Jeremy Lock, ahora retirado de la Fuerza Aérea después de una célebre carrera con Combat Camera, estaba emocionado cuando lo contacté. Se preguntó cuándo el mundo llegaría a ver su trabajo a partir de ese día.

Carol Rosenberg ha informado desde la base naval y prisión militar de EE. UU. en la Bahía de Guantánamo, Cuba, desde 2002. Se unió a EqPlayers en 2019.