Una breve historia de las predicciones tecnológicas

En 2013, el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, dijo que los dispositivos que usamos en nuestras muñecas “podrían ser un área profunda de la tecnología”.

no lo fue Tal vez tengas un Fitbit o un Apple Watch, pero esa categoría de dispositivos digitales no ha sido tan trascendental como esperaban Cook y muchos otros optimistas tecnológicos.

Hace media década, Pokémon Go convenció a las personas para que deambularan por sus vecindarios para perseguir a los personajes animados que podían ver al apuntar la cámara de un teléfono inteligente a su alrededor. Cook estuvo entre los ejecutivos corporativos que dijeron que el juego podría ser el comienzo de una fusión transformadora de la vida digital y la real, a veces llamada realidad aumentada o AR.

“Creo que AR puede ser enorme”, dijo Cook a los inversionistas de Apple en 2016.

no lo fue La realidad aumentada, la realidad virtual y tecnologías similares siguen siendo prometedoras y ocasionalmente útiles, pero aún no han sido enormes.

Hoy, Cook y un millón de personas más están apostando a que una combinación de esas dos tecnologías se convertirá en la próxima gran fase de Internet. Apple, Meta, Microsoft y Snap se dirigen hacia un futuro en el que usaremos computadoras en la cabeza para interacciones que fusionen la vida física y la digital. (Tú y Mark Zuckerberg pueden llamar a esto el metaverso. Yo no lo haré).

Dado el historial irregular de los tecnólogos en la predicción de revoluciones digitales, vale la pena examinar por qué sus pronunciamientos aún no se han hecho realidad, y si esta vez tienen razón.

Hay dos formas de ver las predicciones de las computadoras portátiles y los mundos digitales inmersivos durante la última década. La primera es que todos los inventos del pasado fueron pasos necesarios en el camino hacia algo grandioso.

La gente se burló de Google Glass después de que la compañía lanzara una versión de prueba de los auriculares para computadora en 2013, pero las gafas podrían haber sido un elemento básico. Desde entonces, los chips de computadora, el software, las cámaras y los micrófonos han mejorado tanto que los cascos digitales pronto serán menos molestos y más útiles.

Del mismo modo, Pokémon Go, los videojuegos de realidad virtual y las aplicaciones para probar un nuevo lápiz labial a través de la realidad aumentada podrían no haber sido para todos, pero ayudaron a los técnicos a refinar las ideas y entusiasmaron a algunas personas con las posibilidades de experiencias digitales más fascinantes.

Mis colegas han informado que el próximo año Apple puede enviar un auricular de computadora similar a unas gafas de esquí y tiene como objetivo ofrecer experiencias de realidad virtual y aumentada. Apple solo dio pistas sobre ese trabajo durante un evento el lunes para revelar los ajustes de software del iPhone, pero la compañía ha estado sentando las bases para que tales tecnologías sean su próxima gran categoría de productos.

La segunda posibilidad es que los tecnólogos se equivoquen nuevamente sobre el potencial de las próximas iteraciones de Google Glass más Pokémon Go. Tal vez las características más refinadas, la mayor duración de la batería, las gafas menos tontas y las cosas más entretenidas para hacer en las computadoras faciales no son los ingredientes más esenciales para la próxima gran tecnología.

Un problema es que los tecnólogos aún no nos han dado buenas razones de por qué querríamos vivir en el mundo digital más real que imaginan para nosotros.

He escrito antes que cualquier nueva tecnología inevitablemente compite con el teléfono inteligente, que está en el centro de nuestras vidas digitales. Todo lo que viene a continuación debe responder a la pregunta: ¿Qué hace esta cosa que mi teléfono no puede?

Ese desafío no significa que la tecnología esté congelada donde está hoy. Me han entusiasmado los entrenamientos que hacen que parezca que un entrenador me está entrenando a lo largo de un lago de montaña virtual, y puedo imaginar nuevas formas de conectarme con personas que se encuentran lejos que se sienten más íntimas que Zoom. Apple, en particular, tiene un historial de tomar conceptos tecnológicos existentes como los teléfonos inteligentes y la transmisión de música y hacerlos atractivos para las masas.

Pero cuanto más ricas se hayan vuelto nuestras vidas digitales actuales, más difícil será para nosotros adoptar algo nuevo. Eso es algo con lo que las predicciones pasadas y actuales de un futuro informático más inmersivo no han tenido realmente en cuenta.


  • Solo uno de los engaños crueles y formulados después de las tragedias violentas: Después de tiroteos masivos u otros eventos mortales, las publicaciones en línea a menudo afirman que Jordie Jordan fue una de las víctimas. Mi colega Tiffany Hsu explica qué hay detrás de esta repetida campaña falsa y otras similares.

  • ¿Es esta una excusa para salir de un mal negocio? Después de una reciente caída en los precios de las acciones de muchas empresas tecnológicas, ahora parece que Elon Musk está pagando demasiado para comprar Twitter. Ese es un contexto útil para la queja de los abogados de Musk el lunes de que la compañía se negó a darle datos sobre cuentas automatizadas de Twitter y para una amenaza (nuevamente) de retirarse del trato, informaron mis colegas Lauren Hirsch y Mike Isaac. (DealBook tiene más información sobre esto).

  • Nuestros hábitos de compra están cambiando la fuerza laboral de los EE. UU.: El empleo en transporte y almacenamiento, trabajos como camioneros, trabajadores de almacén de Amazon y mensajeros de entrega, alcanzó su mayor parte de la fuerza laboral desde que se mantienen registros, informó Axios. Este es un cambio de empleo de una década, impulsado por nuestro apetito de gastar más en cosas en lugar de servicios durante la pandemia.

    Relacionado: “Los trabajos que están de moda en este momento (restaurantes, almacenamiento) son cosas que no durarán para siempre”, dijo Mary C. Daly, presidenta del Banco de la Reserva Federal de San Francisco, a mi colega Jeanna Smialek.

David Scott crea creaciones al estilo de Rube Goldberg con la ayuda de computadoras, incluido este concierto de canicas en barras parecidas a xilófonos. (Mi colega Maya Salam recomendó los videos de Scott, que se hace llamar Enbiggen en las redes sociales).


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