Una crisis nuclear francesa frustra el impulso de Europa para abandonar la energía rusa.

PARÍS — Mientras la Unión Europea avanza para cortar los lazos con el petróleo y el gas rusos a raíz de la guerra de Moscú contra Ucrania, Francia ha estado apostando a sus plantas nucleares para capear una crisis energética que se avecina. La energía nuclear proporciona alrededor del 70 por ciento de la electricidad de Francia, una proporción mayor que la de cualquier otro país del mundo.

Pero alrededor de la mitad de la flota atómica de Francia, la más grande de Europa, se ha desconectado debido a una tormenta de problemas inesperados que se arremolinan en torno al operador de energía nuclear respaldado por el estado de la nación, Électricité de France, o EDF.

Los cortes en EDF, el mayor exportador de electricidad de Europa, han hecho que la producción de energía nuclear de Francia caiga a su nivel más bajo en casi 30 años, lo que ha llevado las facturas eléctricas francesas a niveles récord justo cuando la guerra en Ucrania está avivando una inflación más amplia. En lugar de bombear grandes cantidades de electricidad a Gran Bretaña, Italia y otros países europeos a partir del petróleo ruso, Francia enfrenta la inquietante perspectiva de iniciar apagones este invierno y tener que importar energía.

La crisis no podría haber llegado en peor momento. Los precios del petróleo tocaron máximos históricos después de que la Unión Europea acordó cortar el suministro de petróleo ruso, lo que intensificó el dolor económico en Europa y se sumó a la crisis del costo de vida que Francia y otros países luchan por abordar. El precio del gas natural, que Francia utiliza para compensar las fluctuaciones de la energía nuclear, también ha subido.

A medida que la agresión rusa redefine las consideraciones energéticas de Europa, los defensores de la energía nuclear dicen que puede ayudar a reducir el déficit de combustible de Europa, complementando un cambio que ya estaba en marcha para adaptar la energía eólica, solar y otras energías renovables para cumplir con los ambiciosos objetivos de cambio climático.

Pero arreglar la crisis en EDF no será fácil.