Una excavación en las profundidades del mar recupera a Hércules del más allá

Según el mito, Hércules tuvo que completar 12 trabajos heroicos para ser absuelto de culpa y volverse inmortal. Un descubrimiento reciente retoma la historia, mucho después de que concluyeran los cuentos griegos y romanos, para contarnos una nueva versión de su más allá.

Una imagen del semidiós de la fuerza, quien, según cuenta la historia, estranguló a un león, decapitó a una serpiente submarina de nueve cabezas y capturó a un jabalí devorador de hombres, entre otras hazañas, yacía en el fondo del mar Egeo. O al menos lo era su cabeza.

Un equipo de expertos que buscaba a través de un naufragio frente a la costa de Grecia, un esfuerzo de excavación que se llevó a cabo del 23 de mayo al 15 de junio, extrajo lo que los investigadores creen que es la cabeza de mármol de una estatua de Hércules de la antigua Roma que data de hace unos 2000 años.

“Dos mil años es mucho tiempo, pero cuando piensas en generaciones, generaciones de 25 años, eso da 80 generaciones”, dijo el profesor Baumer. “Eso está bastante cerca”.

La conexión con la civilización antigua cautiva a los investigadores, agregó: “Esto es lo fascinante de la arqueología. Te pones en contacto directo con la gente”.

El descubrimiento del sitio fue accidental. Antikythera es una isla entre la Grecia continental y Creta, su nombre significa “anti-Kythera”, o lo contrario de una isla cercana con ese nombre. Los buzos griegos que encontraron el naufragio hace más de un siglo estaban recolectando esponjas e inicialmente pensaron que habían encontrado cadáveres en el fondo del mar, pero luego se dieron cuenta de que habían encontrado piezas de esculturas, dijo Baumer.

Desde entonces, el sitio de Antikythera ha producido elementos que han proporcionado información sobre la historia, la economía, la tecnología y el arte de la antigua Roma. Los investigadores especulan que un dispositivo que se descubrió anteriormente allí, que lleva el nombre de la isla, puede haber sido utilizado para la navegación y la astronomía; incluso ha sido llamado “la primera computadora” por algunos investigadores.

Llegar a esos artículos ha resultado ser una tarea hercúlea.

Considerado uno de los naufragios más ricos, el Antikythera se escondió debajo de rocas que pesaban hasta 8,5 toneladas y se cree que se asentaron allí durante un terremoto en algún momento después del naufragio, pero lo suficientemente pronto como para ayudar a preservar los artefactos. Se utilizaron cuerdas unidas a bolsas de aire presurizadas, como globos submarinos, para levantar las rocas y exponer partes de los restos que habían sido bloqueados.

Allí estaba escondida la cabeza gigante que se creía que representaba al héroe mítico, como derribada por la maldición de la celosa diosa Hera, de quien se dice que le dificultó la vida desde su nacimiento.

La cabeza, del doble del tamaño natural, es de una figura masculina con barba, y está cubierta por depósitos marinos que se están limpiando para restaurar la pieza. La cabeza probablemente completa otra estatua antigua que se encontró en 1900: “Heracles de Anticitera”, que actualmente se encuentra sin cabeza en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas, dijo Baumer. (Heracles, o Heracles, es el nombre griego de Hércules).

Cuatro horas antes de que los buzos se encontraran con la cabeza de mármol, el profesor Baumer abandonó el sitio para regresar a Atenas. Él y un colega dejaron de conducir para mirar fotografías de la escultura.

Celebró no solo la emoción del descubrimiento, sino también lo que significó para la investigación en el futuro. Conocer el lugar submarino donde se encontró el artefacto les dio a los exploradores una mejor idea del diseño del naufragio, porque los excavadores anteriores no habían documentado dónde descubrieron el cuerpo de la estatua, dijo.

Los expertos están utilizando mapas en 3D para documentar digitalmente cómo se ve el naufragio antes de que se eliminen los artefactos, dijo Elisa Costa, investigadora postdoctoral de la Universidad de Venecia que forma parte del esfuerzo. Su mapeo capturó cada capa que se descubrió a medida que se levantaban las rocas, y dijo que continuaría documentando el espacio alrededor del sitio, lo que los miembros del equipo creen que podría ayudar a explicar el naufragio.

“Es muy emocionante ser parte de este importante proyecto de excavación que comenzó hace 120 años”, dijo. “Es realmente increíble”.

El relojero suizo Hublot creó el sistema de globo que levantó las rocas sumergidas específicamente para este proyecto. Para la excavación del próximo año, la compañía está diseñando robots que pueden hacer parte del trabajo de los buzos, dijo el profesor Baumer, liberando a los buzos humanos para hacer más trabajo analítico.

Debido a las profundidades que están explorando, los buzos solo pueden pasar 30 minutos cerca del naufragio (después de un descenso de 15 minutos) antes de tener que volver a subir lentamente para tomar aire. La presión del agua pone cinco veces más resistencia en los movimientos de los buzos que la que experimentan las personas en tierra, dijo el profesor Baumer. Por seguridad, los buzos nunca bajan solos.

Cada elemento excavado del naufragio de Antikythera se estudiará en un esfuerzo por reconstruir la historia de la tripulación y el naufragio, dijo Carlo Beltrame, profesor de arqueología en la Universidad de Venecia. Como arqueólogo marítimo, usará los descubrimientos para averiguar el tipo de barco que se hundió y su probable ruta.

Parte de su función es estudiar las condiciones sociales y económicas de la época, alrededor del año 60 aC Y ya tiene preguntas.

“¿Qué tipo de barco era este?” dijo el profesor Beltrame. “¿Cuáles fueron los aspectos del tráfico del barco? ¿La vida a bordo del barco?

Detalles como el tamaño de los tablones de madera utilizados para construir el barco han llevado al profesor Beltrame a postular que probablemente se trataba de un barco grande, dijo. Los dientes encontrados en los restos del naufragio este año podrían presentar a los investigadores a las personas que podrían haber estado a bordo. Si se encontraran huesos u otros restos humanos, podrían ayudar a establecer el sexo y las edades de los pasajeros y la tripulación.

Brendan Foley, ex investigador del sitio y profesor de arqueología en la Universidad de Lund en Suecia, dijo que podría haber más esculturas de tamaño natural del naufragio, que teoriza que ocurrió alrededor del año 65 a. C., cuando “este enorme barco se estrelló contra el acantilado. y se hundió en la pendiente empinada.” Dijo que había predicho la existencia de algunos de los últimos tesoros arqueológicos, incluida la cabeza de “Heracles”, de otros descubrimientos en 2017.

A principios del siglo XX, los buzos encontraron seis brazos de bronce y un fragmento de lo que se llamó el mecanismo de Antikythera. En 2017, encontraron un séptimo brazo y otra pieza de la herramienta, que creen que podría haber sido utilizada para rastrear movimientos astronómicos.

Al final del proyecto en 2025, el equipo tiene como objetivo publicar sus hallazgos sobre el “Regreso a Antikythera”. Pero creen que aún habrá más por encontrar en el naufragio. Es posible que, en lo profundo de las aguas, más seres míticos esperen a que se cuenten sus historias.