Una nueva tarea para Biden: preparar aliados para un largo conflicto en Ucrania

WASHINGTON — Cuando el presidente Biden se reunió con sus aliados occidentales en Europa hace tres meses, el mundo estaba respaldando a Ucrania, y la OTAN repentinamente tuvo un nuevo sentido de propósito: su antiguo propósito, contener a Rusia. Se habló de “sanciones paralizantes”. El presidente Vladimir V. Putin estaba en retirada y se hablaba de victoria en el aire.

El Sr. Biden regresa a Europa el sábado por la noche en un momento en que todo lo relacionado con la guerra es más difícil. Si bien las exportaciones de petróleo de Rusia han caído precipitadamente, sus ingresos en realidad han ido en aumento, en función de los altos precios del combustible. Después de concentrar sus esfuerzos en el sur y el este de Ucrania, Rusia está logrando avances graduales pero significativos, ya que los ucranianos, rodeados, comienzan a ceder ciudades clave: primero Mariupol y ahora, en el este, Sievierodonetsk.

Por lo tanto, Biden debe preparar a sus aliados para un conflicto agotador, un regreso a la “larga lucha crepuscular” de la que habló el presidente John F. Kennedy durante la Guerra Fría, en medio de conmociones en los mercados de alimentos y energía, y una inflación a escala. pocos imaginaban hace seis meses. No es sorprendente que ya estén surgiendo algunas grietas, ya que el descontento popular y las próximas elecciones comienzan a preocupar a los líderes aliados.

Los funcionarios de la Casa Blanca dicen que nada de esto disuadirá a Biden de presionar a Rusia aún más, y las últimas semanas han incluido esfuerzos entre bastidores para llegar a acuerdos sobre nuevas formas de aislar a Moscú.

John F. Kirby, el exvocero del Pentágono que se mudó a la Casa Blanca para coordinar los mensajes sobre los objetivos de guerra de Biden, dijo a los periodistas el jueves que esperaban nuevas medidas para “apuntar a la cadena de suministro de defensa rusa y continuar tomando medidas enérgicas contra la evasión. de estas sanciones sin precedentes”, aparentemente una advertencia a China e India, que han seguido comprando petróleo ruso con descuento.

Kirby argumentó que Moscú estaba comenzando a doler, cuatro meses después de la guerra. “Debido a nuestras acciones, Rusia está luchando por hacer pagos de bonos, acercándose al incumplimiento”, dijo. “Y nuestras medidas solo apretarán los tornillos y restringirán los ingresos que el señor Putin necesita para financiar esta guerra”.

La Casa Blanca también planea anunciar nuevos pasos para reforzar las capacidades de la OTAN, incluido un nuevo “concepto estratégico” para la alianza, el primero en una docena de años. Entonces todavía se hablaba de integrar a Rusia en Europa; hoy eso parece fantasioso.

El principal de los pasos concretos será la creación de una nueva fuerza de “reacción cibernética rápida” que pueda intervenir para ayudar a defender a los miembros de la OTAN, y Suecia y Finlandia, los dos países con solicitudes pendientes, contra ataques cibernéticos intensificados destinados a intimidarlos. Compromisos similares se han anunciado antes, pero Anne Neuberger, la asesora adjunta de seguridad nacional del presidente para tecnologías cibernéticas y emergentes, dijo en una entrevista que la OTAN necesitaba aprovechar la experiencia y la recopilación de inteligencia de sus operadores más hábiles en ciberconflicto.

“Hemos reconocido la necesidad de una capacidad virtual para responder rápidamente a un incidente si un aliado experimenta un ciberataque significativo y solicita apoyo”, dijo la Sra. Neuberger el viernes. “Realmente refleja las lecciones aprendidas del escenario Rusia-Ucrania, que es que si te preparas con anticipación y haces ejercicio con anticipación, sabes cómo responder rápidamente”.

Pero el problema inminente será cómo lidiar con Putin, en un momento en que Rusia ha pasado de ser una potencia europea a un estado paria. Su aislamiento se profundizará, dicen funcionarios estadounidenses. Pero cuando el presidente de Francia, Emmanuel Macron, dijo en mayo que Occidente debería resistir “la tentación de la humillación” de Putin, fue una de las primeras señales públicas de una ruptura en la estrategia fundamental de hasta dónde empujar al líder ruso. salvo enviar tropas de la OTAN a la lucha, un paso que Biden y otros líderes de la OTAN dicen que no tienen intención de dar.

“En comparación con el viaje de marzo, Biden se enfrenta a un mayor grado de compromisos entre los objetivos de política interior y exterior”, dijo Richard Fontaine, director ejecutivo del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense, un grupo de investigación de Washington. “Su prioridad será aumentar la presión sobre Rusia y la ayuda a Ucrania, pero hacerlo cuando Occidente esté preocupado por los precios del petróleo y los alimentos, sus reservas de armas restantes y una guerra que no muestra un final a la vista”.

Por ahora, Biden está bajo poca presión política en casa para retroceder. La mayoría de los debates sobre cuánto aumentar la presión sobre Putin, sin provocar una escalada importante en la guerra, tiene lugar a puerta cerrada entre su personal.

Pero existe la preocupación de que el aumento de los precios de la gasolina y el costo de mantener a Ucrania armada y alimentada comiencen a desgastar el entusiasmo, especialmente si Putin cumple sus recientes amenazas de limitar el suministro de gas a Europa en el otoño. El Sr. Fontaine señaló: “Todos los líderes con los que se reunirá se encuentran en el mismo dilema general, y se avecinan elecciones en los Estados Unidos y en otros lugares. La unidad occidental es alta, el apoyo a Ucrania sigue siendo muy sólido y el deseo de resistir a Rusia es real”.

Pero también dijo que las reuniones en la cumbre “demuestran cuán sostenibles serán las diversas líneas de esfuerzo a medida que la guerra misma se desvanece”.

Es la naturaleza nueva y agotadora de los conflictos lo que diferencia estas dos cumbres —una reunión del Grupo de los 7, una reunión de las grandes democracias más ricas del mundo, en Schloss Elmau en Alemania y luego la OTAN, que comienza el miércoles en Madrid— de las que haber ido antes.

Hace apenas dos meses, los estadounidenses hablaban abiertamente de la victoria sobre los rusos y de la razonable esperanza de que las fuerzas de Putin se vieran obligadas a retirarse a las posiciones que ocupaban antes de la invasión del 24 de febrero. Al final de su último discurso en ese viaje, en Varsovia, después de visitar a los refugiados que habían huido a través de la frontera con Polonia, Biden dijo esto sobre Putin: “Por el amor de Dios, este hombre no puede permanecer en el poder”.

Los asistentes de la Casa Blanca dijeron de inmediato que Estados Unidos no estaba tratando de diseñar un cambio de régimen, tal como lo hicieron un mes después cuando el secretario de Defensa Lloyd J. Austin III, hablando con precisión aunque demasiado sin rodeos sobre los objetivos estratégicos de Estados Unidos, dijo: “Queremos ver a Rusia debilitado en la medida en que no puede hacer el tipo de cosas que ha hecho al invadir Ucrania”.

El Sr. Biden ahora es más cauteloso en su tono público, incluso si sus objetivos permanecen fundamentalmente sin cambios. La pregunta es si puede comenzar a mover a los aliados de una respuesta a la crisis a una respuesta sostenida a la invasión, sabiendo que los gastos aumentarán y la presión aumentará a medida que Putin intente usar todas las armas a su disposición, como limitar las exportaciones de gas y continuar. para bloquear las exportaciones de cereales de Ucrania, para ejercer influencia sobre sus adversarios.

“Es natural que las personas y los gobiernos pierdan interés en los conflictos a medida que se prolongan”, escribió Dmytro Kuleba, ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, en Foreign Affairs este mes. “El mundo dejó de prestar atención a la guerra en Libia” después de la caída del coronel Muammar el-Qaddafi, agregó más tarde, y “se desconectó de Siria, Yemen y otros conflictos en curso que alguna vez generaron noticias de primera plana”. Lo mismo sucedió después de la anexión de Crimea por parte de Rusia, dijo.

“Comprometerse con Rusia puede parecer tentador para algunos en el extranjero, especialmente a medida que aumentan los costos de la guerra”, concluyó, y dijo que el único camino era “una victoria ucraniana completa y total”.

En público, todos estarán de acuerdo. Aunque el Sr. Biden no dirá mucho al respecto durante las cumbres, el debate dentro de su propia administración sobre qué enviar y qué quedarse en casa se repite cada semana en la Sala de Situación.

Los asistentes dicen que Biden está sopesando constantemente si las nuevas armas, como la artillería avanzada que acaba de llegar al campo de batalla o los drones avanzados que la Casa Blanca ahora está considerando enviar, intensificarían la guerra demasiado rápido y le darían a Putin otra justificación. por represalias. Pero también quiere asegurarse de que Putin esté perdiendo terreno.

Sobrevolando las dos reuniones estará este momento peligroso para la economía global. La inflación se ha disparado en los Estados Unidos y Europa, impulsada por las interrupciones en la cadena de suministro de la pandemia de Covid-19; un aumento de la demanda de los consumidores a medida que las economías se han reabierto; y, en los últimos meses, un repunte en los precios de los alimentos y la energía provocado por la invasión rusa. Los rápidos aumentos de precios han perjudicado a los trabajadores y las familias en todo el Grupo de los 7 países y han erosionado la posición de sus líderes en las encuestas, en particular la de Biden.

A pesar de todos sus llamados a la unidad, los líderes tendrán dificultades para encontrar formas rápidas y concretas en las que puedan trabajar juntos para ayudar a aliviar ese dolor económico y político. Están preparados para discutir la inversión en infraestructura y otras formas de desenredar las cadenas de suministro globales; nuevos pasos para contrarrestar las prácticas comerciales de China que los líderes estadounidenses y otros llaman depredadoras a escala internacional; y una serie de cuestiones relacionadas con la inflación. Pero todos temen que las subidas de tipos de interés puedan ser el preludio de una recesión.

Quizás lo más urgente para Biden es que se espera que los líderes discutan formas de reducir los precios mundiales del petróleo, y con ellos, los precios para los conductores en la bomba de gasolina, incluidos los posibles cambios en la forma en que las naciones europeas han tratado de dañar el negocio de exportación de petróleo de Rusia.

También se espera que los líderes dediquen un tiempo significativo a discutir la agricultura global y cómo aumentar el suministro mundial de alimentos, ya que la guerra corta el acceso a fuentes críticas de alimentación para países ricos y pobres por igual. Hasta ahora, los esfuerzos de la administración Biden por encontrar una salida de Ucrania para sus productos agrícolas han fracasado. Rusia está haciendo lo que puede para apretar la soga, en lo que parece ser un esfuerzo por llevar al país del presidente Volodymyr Zelensky al colapso económico.

Para los aliados europeos, mantener a Ucrania a flote mientras se contiene a Rusia es una misión apenas discutida cuando los aliados se reunieron hace un año. “La invasión de Rusia a Ucrania subraya un desafío central para el compromiso de Estados Unidos con aliados y socios fundamentales”, dijo Ali Wyne, autor de “America’s Great-Power Opportunity”, un nuevo libro que examina la naturaleza cambiante de la competencia entre las grandes potencias.

Él definió el desafío del Sr. Biden como “traducir la unidad a corto plazo nacida del impacto reactivo en una cohesión duradera, nacida de propósitos afirmativos”.

jim tankersley contribuyó con un reportaje desde Innsbruck, Austria.