Una pintura restaurada recuerda el pasado cristiano del Coliseo

ROMA — Para la mayoría de las personas, el Coliseo evoca escenas de sangrientos combates de gladiadores, o encuentros condenados al fracaso entre cristianos y feroces leones y tigres.

Pero la reciente restauración de una pintura mural del siglo XVII de la antigua Jerusalén en uno de los principales arcos interiores del Coliseo está arrojando nueva luz sobre otro uso centenario del hito romano: como un lugar sagrado para el culto cristiano.

“Es un fragmento de la historia del Coliseo que amplía nuestra comprensión del monumento, no solo como escenario de espectáculos, sino como una estructura con un pasado variado”, dijo Federica Rinaldi, la arqueóloga responsable del Coliseo.

El entretenimiento sangriento protagonizó el antiguo anfiteatro solo unos 400 años después de que Vespasiano, el primero de los emperadores Flavios, lo construyera en Roma en el año 72 d.C. y lo dedicara ocho años después su hijo Tito.

Durante siglos, el Coliseo fue ocupado por grupos cristianos para procesiones religiosas y adoptado por una sucesión de papas, quienes eventualmente lo consagraron como iglesia, incluso cuando quitaron sus mármoles para la construcción de nuevos edificios alrededor de la ciudad.

Durante un tiempo, se convirtió en un lugar de peregrinación en honor a los mártires cristianos, aunque no hay evidencia documentada de que los cristianos fueran asesinados allí por su fe.

La pintura mural restaurada, que se cree que fue pintada en el siglo XVII, había sido fácil pasarla por alto. Situada sobre un arco elevado, la Puerta Triunfal, a través de la cual marchaban los gladiadores en la época romana, la obra estaba tan descolorida que “era prácticamente ilegible”, dijo Alfonsina Russo, directora del parque arqueológico romano que incluye el Coliseo.

Ahora que ha sido restaurado y complementado con una instalación multimedia para que sea más fácil de descifrar, se puede ver Jerusalén a vista de pájaro, una representación idealizada de la ciudad en la época de Jesucristo. En un ángulo inferior del cuadro se representa a Jesús, tanto clavado en la cruz como en el momento de la resurrección.

La pintura proporciona una “pieza del rompecabezas” en la larga y compleja historia del Coliseo, “que merecía ser explorada y dada a conocer al público en general”, dijo la Sra. Russo la semana pasada en la presentación de un libro publicado recientemente sobre el restauración de la pintura, que se llevó a cabo en 2020 mientras el sitio estaba cerrado debido a la pandemia de coronavirus.

La investigación académica ha determinado que la pintura data del siglo XVII, aunque existe un debate sobre su autoría. La representación de Jerusalén parece haberse basado en una impresión de 1601 de la antigua ciudad del pintor Antonio Tempesta.

A partir del siglo XIV, dos cofradías cristianas, asociaciones de laicos, se afiliaron al Coliseo y comenzaron a realizar representaciones de la Pasión de Cristo. En el siglo XVI, una cofradía construyó una pequeña iglesia dentro de la arena, Santa Maria della Pieta, que aún existe.

La Sra. Rinaldi, la arqueóloga, dijo que era posible que una de las cofradías también encargara la pintura.

Decretos y caprichos papales también influyeron en el curso de la historia del monumento. Un Papa amenazó con demoler el Coliseo para construir una vía ancha en el centro de Roma, mientras que otro quería construir un enorme monasterio en el interior donde los monjes habrían rezado continuamente “para exorcizar para siempre los fantasmas de los tiempos paganos”, dijo Alessandro Zuccari, quien enseña historia del arte en la Universidad Sapienza de Roma.

El Papa Pío V, que reinó de 1566 a 1572, según algunas fuentes instó a los peregrinos a recoger la tierra del suelo del Coliseo porque estaba empapado con la sangre de los primeros mártires cristianos. En realidad, los cristianos fueron martirizados en otros escenarios romanos, como el Circo Máximo. “No podemos excluir que los cristianos no fueron asesinados en el Coliseo, por supuesto, pero en cualquier caso, no hay datos o fuentes que lo confirmen de manera incontrovertible”, dijo la Sra. Rinaldi.

El Coliseo finalmente se convirtió en una iglesia pública en 1756, cuando Benedicto XIV lo consagró en memoria de Cristo y los mártires cristianos. Ocho años antes, Benedicto había persuadido al gobernador de Roma para que aprobara una ley que prohibiera profanar el monumento porque era un lugar de devoción, y en 1750 erigió una enorme cruz de madera en el centro.

Después de la unificación de Italia en el siglo XIX, los sentimientos anticlericales se extendieron por el país y todas las asociaciones con la iglesia fueron eliminadas del monumento romano, según Barbara Jatta, directora de los Museos Vaticanos.

Hablando en la presentación del libro, la Sra. Jatta dijo que nunca había notado la pintura antes de que fuera restaurada y que había visitado el Coliseo para verla hace unos días, “entrándose como un turista normal”.

El Coliseo no fue el único monumento romano antiguo que experimentó “un proceso de cristianización”, dijo Zuccari, citando el Panteón, que fue consagrado en 609 y dedicado a la Virgen María y los mártires cristianos.

Los huesos de numerosos mártires fueron traídos de las catacumbas de Roma en carretas al Panteón, donde todavía se celebran misas, dijo. Al otro lado de la ciudad, Miguel Ángel transformó partes de las Termas de Diocleciano en una iglesia monumental.

En 1965, el Papa Pablo VI reintrodujo la tradición de celebrar la Pasión de Cristo en el Coliseo el Viernes Santo. Ahora se televisa a nivel mundial.

“El Coliseo es un lugar complejo que se ha leído de manera diferente a lo largo del tiempo, a menudo con perspectivas opuestas”, ya sea pagano, cristiano, secular o anticlerical, dijo Marcello Fagiolo, un destacado historiador del arte. Y sigue cambiando.

Hace unas tres décadas, el Coliseo fue adoptado por la Coalición Mundial contra la Pena de Muerte a través de la Caridad de San Egidio con sede en Roma, y ​​ahora se ilumina en ocasiones para protestar por la pena de muerte.

“Se ha convertido en un símbolo de la defensa de los derechos humanos y civiles en esta perspectiva de universalidad”, dijo el Sr. Fagiolo. “No es solo un monumento arqueológico; es un lugar vivo en la ciudad de Roma.”