Una renovación de East Hampton apta para el capitán de un barco

Para conseguir su retiro ideal en los Hamptons, Frank Selvaggi y Bill Shea no solo renovaron una casa, reformaron dos. Pero ese no era el plan original.

En 2015, la pareja compró una pequeña cabaña en Amagansett, Nueva York, por alrededor de $ 1 millón, en una calle enclavada en medio de dunas de arena que se extienden hasta el océano. La casa era pequeña, menos de 600 pies cuadrados, pero pensaron que no necesitaban mucho espacio. E incluso si hubieran querido expandirse, las normas de construcción locales lo hacían casi imposible.

Sin embargo, la estructura necesitaba urgentemente trabajo, por lo que contrataron a Kyle O’Donnell, el fundador de la firma Gramercy Design con sede en Nueva York, para reconstruirla dentro del espacio original.

“No había aislamiento. Apenas había una base. Las vigas eran demasiado pequeñas para el techo”, dijo O’Donnell. “Era solo una cabaña de verano, sostenida por no mucho. Todo tuvo que ser reemplazado”.

El Sr. O’Donnell completó los planes para la reconstrucción, pero justo cuando la construcción estaba a punto de comenzar, la pareja, que ahora tiene 62 años, comenzó a tener dudas. El Sr. Shea, un director creativo independiente, planeó visitar la casa solo periódicamente. Pero Selvaggi, socio fundador de Altman, Greenfield & Selvaggi, una firma de gestión empresarial y contabilidad de Manhattan con clientes famosos como Anne Hathaway y Timothée Chalamet, comenzó a soñar con vivir en los Hamptons casi a tiempo completo durante el verano.

“Estoy bastante estacionado ahí afuera todo el tiempo que puedo”, dijo Selvaggi, y agregó que su esposo no está tan interesado en pasar días interminables en la arena. “Él no es tan chico de playa como yo”.

Aún así, le preocupaba que se sintieran apretados en la casita con sus perros, Sherlock y Dodger. Así que pareció un golpe de suerte cuando entabló una oportuna conversación con un vecino en una reunión de una asociación callejera.

“Estábamos charlando y dije: ‘Oh, me encanta la calle. Sería genial si surgiera algo más grande’”, dijo Selvaggi. “Él dijo: ‘Es una lástima que no puedas comprar la casa junto a la mía. El dueño nunca está ahí’”.

Intrigado, el Sr. Selvaggi localizó al dueño de la casa, se puso en contacto y descubrió que el dueño estaba dispuesto a vender. Después de algunas idas y venidas, Selvaggi y Shea llegaron a un acuerdo para comprar la casa de 1150 pies cuadrados por alrededor de $1.9 millones en noviembre de 2016.

Resultó que su segunda casa necesitaba tanto trabajo como la primera, ya que solo había recibido actualizaciones menores a lo largo de los años. Pero la idea de comenzar dos proyectos de construcción simultáneamente era desalentadora, así que a medida que avanzaba la construcción de la primera casa, el Sr. Selvaggi y el Sr. Shea se mudaron a la más grande sin cambiar nada.

A principios de 2018, se completó la primera casa. En lugar de mudarse, la pareja se la vendió a Anthony Bonsignore, el socio comercial de Selvaggi, por $1.7 millones, lo que, según Selvaggi, permitió a la pareja alcanzar el punto de equilibrio.

Luego pasaron otro verano en su casa de campo más grande y sin renovar después de que se retrasó el permiso de construcción, y finalmente comenzaron su segunda renovación en septiembre de 2019.

Al igual que el primer proyecto, este implicó básicamente reconstruir la casa desde cero dentro del espacio original. Pero al agregar buhardillas en el segundo piso, el Sr. O’Donnell pudo aumentar el tamaño de la casa a casi 1,350 pies cuadrados, dejando espacio para tres habitaciones de tamaño razonable y dos baños completos.

El diseño incluye una nueva terraza en la planta baja detrás de la casa con una pequeña piscina y una ducha al aire libre, un par de terrazas fuera de la suite principal en el segundo piso y una terraza en la azotea con vista a las dunas.

El exterior de la casa anteriormente tenía tablones y listones teñidos de marrón, pero O’Donnell revistió la nueva estructura con tejas de cedro y delineó las ventanas en Stone Blue de Farrow & Ball, el color favorito de Selvaggi.

En el interior, “el enfoque fue hacerlo lo más colorido posible y lo más divertido posible”, dijo el Sr. O’Donnell, y agregó que quería que las habitaciones se sintieran profundamente cómodas utilizando materiales que pudieran soportar los pies mojados y arenosos.

La mayor parte del suelo es de roble blanco blanqueado de tablones anchos. En la sala de estar, cubrió el techo con paneles con ranuras en V y agregó un detalle de paneles a las paredes, que delineó en Stone Blue. “Es una especie de guiño a la casa del capitán de un barco, o algo que podrías ver en las casas más antiguas”, dijo O’Donnell.

En la cocina, que reubicó para crear espacio para más ventanas, instaló gabinetes de teca que recuerdan a los que se pueden encontrar en un barco y agregó una encimera, un protector contra salpicaduras y molduras de ventanas en mármol White Fantasy.

Arriba, el dormitorio principal tiene puertas que se abren a terrazas en dos lados: uno para sentarse y relajarse; el otro, equipado con una ducha exterior, para hacer ejercicio. La terraza de ejercicios también se conecta con el baño principal, que tiene un acabado en azulejo hexagonal azul y mármol blanco.

La construcción se completó en junio de 2020, por lo que el Sr. Selvaggi y el Sr. Shea no se perdieron ni un solo verano en la playa. Incluyendo los muebles y los acabados interiores, el Sr. Selvaggi estimó que el proyecto costó alrededor de $2 millones.

Ahora, después de vivir tantos años de construcción, no tienen intención de mudarse a ningún otro lugar. “Se está muy bien aquí”, dijo el Sr. Selvaggi, que puede caminar hasta la playa en menos de un minuto y le encanta ponerse al día con los vecinos mientras toman cócteles por la noche.

Quizás lo mejor de todo es que su nuevo hogar tiene la cantidad justa de espacio para acomodar cómodamente a la pareja, sus perros e invitados, sin requerir demasiado mantenimiento, dijo: “Es el tamaño perfecto para una casa en la playa”.

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