Una villa en la cima de una colina en Italia con una base sólida

Este artículo forma parte de nuestra última sección especial de Diseño, sobre espacios inspirados en la naturaleza.


CAMAIORE, Italia — Cuando Marco Pasanella era un niño, comenzó a pasar los veranos en la Toscana, donde su padre, Giovanni Pasanella, arquitecto y exprofesor de arquitectura y diseño urbano en Yale y Columbia, se había mudado en la década de 1970. Eventualmente, Giovanni compró una villa del siglo XVIII en la cima de una colina con vista a Camaiore, un pueblo cerca de Lucca, se instaló allí y volvió a su primer amor: la pintura.

Pasanella tiene gratos recuerdos de comidas relajadas y deliciosas preparadas por Lisetta Bianco Mueller, la compañera de su padre durante 38 años, para un grupo de invitados que a menudo mezclaba artistas e intelectuales con vecinos o la tía anciana de alguien que visitaba.

“Estaba lleno de vida”, dijo Pasanella, de 59 años, que vive con su esposa, Rebecca Robertson, de 47, y su hijo, Luca, arriba de su tienda de vinos en el vecindario de Seaport, en el extremo sur de Manhattan. Tantos visitantes convergieron en la villa que Lisetta compró alimentos al por mayor y los proveedores locales “pensaron que tenía un hotel”, dijo.

Después de la muerte de Giovanni, el Sr. Pasanella heredó Villa Cannizzaro, como se la llamaba, y con ella los recuerdos que flotan de los restos de vidas pasadas. Decidir qué conservar y qué limpiar mientras se apropiaba de la villa fue a veces un desafío y, a veces, un delicado acto de equilibrio entre preservar las reliquias familiares y las tradiciones y hacer que la villa encajara con su estilo de vida del siglo XXI.

“Nos hemos tomado nuestro tiempo con la forma en que nos hemos acercado a la casa”, dijo un domingo reciente. “No quería que fuera demasiado como un museo.”

La villa es la pieza central de una propiedad de 62 acres que es el epítome de un paisaje toscano clásico: jardines perfectamente cuidados, huertos de olivos (suficientes para producir aceite para la familia y los amigos), árboles frutales diversos y un área inclinada detrás del villa recientemente despejada para que los Pasanella pudieran pasear por una “pineta”, un paseo sombreado de pinos. “Una passeggiata in pineta es simplemente placer”, aliteró Pasanella, usando la palabra italiana para caminar.

A un lado de la villa hay un bosquecillo de bambúes que debe controlarse constantemente para que no invada demasiado algunos de los edificios exteriores de la propiedad. Giovanni “fomentó” el bambú, y se convirtió en uno de sus temas de pintura preferidos, dijo Pasanella.

Crédito…fabio ercolini

Hoy en día, ha estado explotando la arboleda para una casa de té de bambú que diseñó hace unos años como escondite para Luca. Hay una ventana baja en una pared que da a la ciudad de Camaiore y un techo abierto. “Una de las cosas que realmente le gusta a Luca es simplemente mirar hacia arriba”, dijo.

Luca tiene ahora 17 años, y este verano él y el Sr. Pasanella planean visitar una empresa local que diseña con bambú y ofrece cursos sobre sus cualidades para que puedan aprender cómo preservar mejor la casa de té.

La única queja de Luca: mala recepción de Wi-Fi en la colina.

El Sr. Pasanella es diseñador de todo, desde artículos para el hogar hasta hoteles, y la Sra. Robertson es diseñadora de interiores y estilista, a través de un largo período de trabajo para Martha Stewart. Pero en la villa, dijo, querían evitar “entrar con un diseño con D mayúscula”.

Tenían una buena base para trabajar. Las dos plantas principales de la villa se despliegan en una serie de espaciosas habitaciones con vistas a los jardines oa las colinas circundantes. Algunas de las piezas de Giovanni (lámparas de bronce con pantallas de ónix o elegantes mesas de centro hechas de mármol fosilizado diseñadas originalmente para el edificio de oficinas Seagram en Nueva York) anclan habitaciones que han conservado muchos de los muebles originales.

“Principalmente hicimos mucha edición”, escondiendo el exceso de muebles en el ático. “Era más una curaduría que una nueva versión”, dijo Pasanella.

Las pinturas de Giovanni son un leitmotiv de la villa. Una gran obra abstracta que pintó a los 19 cuelga en un salón de arriba, una contraparte sólida de los enormes marcos en las tres paredes restantes donde la pareja ha instalado espejos que abren el espacio a la luz y al infinito.

El estudio del padre del Sr. Pasanella, con una serenata de pájaros, se ha convertido en el dormitorio principal. Pero el espíritu de Giovanni flota: un estante largo en una pared está lleno de frascos de pigmentos, latas llenas de pinceles y latas viejas de trementina.

El estudio del artista en la planta baja se ha mantenido prácticamente intacto. Un librero presenta fotografías familiares, incluso de la difunta madre del Sr. Pasanella, una socióloga; las cenizas de un amado perro de la familia; y varios nidos de pájaros y partes de colmenas encontrados en la propiedad.

Reorganizaron los muebles del dormitorio que Giovanni y Lisetta compartieron durante más de tres décadas, pero Pasanella dijo que no se había sentido “cómodo apropiándose de ellos”, por lo que se usa para invitados.

El toque de Lisetta se vislumbra en todos los detalles, como el candelabro Stile Liberty del comedor principal (Stile Liberty es el equivalente italiano del Art Nouveau). También trajo una estatua de leopardo para un dormitorio de Montelupo Fiorentino, una ciudad famosa desde el Renacimiento por su cerámica.

Antes de la pandemia, el Sr. Pasanella y la Sra. Robertson se mudaron aquí durante un año cuando Luca estaba en la escuela secundaria, para ver cómo sería vivir en Italia. “No una versión de fantasía, sino una versión real”, dijo Pasanella. Fue una gran experiencia pero se reasentaron en Nueva York por las escuelas. Regresaron a Villa Cannizzaro cinco veces durante la pandemia, tantas veces como pudieron.

“No me sentía tan aislado aquí”, dijo Pasanella. Era peor mirar las calles vacías de Nueva York.

A pesar de su determinación de evitar que la villa parezca un museo, la pareja ha sido sensible a su historia en su recuperación.

En la cocina, simplemente movieron el fregadero original de mármol gris de Carrara debajo de una ventana, reemplazaron los azulejos alrededor de la chimenea y el manto con cipolin, un mármol extraído en esta área, y agregaron más luz, “una especie de americanismo que hace de esta habitación un un poco más cómodo”, dijo Pasanella. Lo que antes era una cocina “utilitaria” se convirtió en algo “un poco menos ad hoc pero manteniendo el espíritu de la casa”.

La comida se almacena en una despensa original, excavada en las enormes paredes. “La persona de la cocina pensó que éramos plátanos; dijeron: ‘¿Cómo es que no quieres tener un millón de gabinetes?’” (Ciertamente tienen espacio para ellos), dijo el Sr. Pasanella, y agregó que la cocina era excelente tal como está. “No es necesario reinventarlo todo”.

La sustitución de una bañera de metal vidriado en el baño de la planta baja, lo suficientemente grande como para albergar una mesa de billar, con una bañera de mármol de 1,500 libras de un pueblo cercano involucró una grúa y apuntaló el piso debajo con vigas de acero. “Fue un gran trabajo hacer que pareciera que no habíamos hecho nada”.

El armario del baño, que podría contener la ropa de cama de un pequeño hotel boutique, es una lección sobre cómo ordenar. “Eso se lo debo a mi esposa, que pasó 13 años trabajando para Martha Stewart”, dijo el Sr. Pasanella con una sonrisa.

Una vez que Luca se vaya a la universidad, el Sr. Pasanella espera que él y su esposa pasen más tiempo aquí, aunque mantendrán un pie en Nueva York, porque les encanta y tienen su tienda de vinos. “Encontraremos lo que sea ese equilibrio”, dijo.

Tal como está, Villa Cannizzaro sigue siendo un trabajo en progreso.

Está creando un espacio dentro del bosque de bambúes, un lugar tranquilo para la reflexión, arrullado por el ritmo lento de las cañas de bambú susurrantes. “Quiero desarrollarlo, hacerlo mejor”, dijo. “No hay que hacer todo a la vez”.