Unidos por la danza y sin inmutarse por la distancia

En julio de 2019, después de seis años de citas a larga distancia, los Dres. Maya Kailas y Amit Kohli finalmente estaban en la misma ciudad. Sin embargo, a pesar de que compartían un apartamento en Manhattan, aún enfrentaban dificultades similares cuando se trataba de encontrar tiempo para verse.

“Como médicos, no tenemos tanto tiempo libre al mismo tiempo”, dijo el Dr. Kailas, de 30 años, residente de pediatría en el NewYork-Presbyterian Hospital. “Encontrar tiempo de calidad para pasar juntos definitivamente puede ser un desafío”.

Pero como señaló el Dr. Kohli, de 31 años, residente del departamento de neurología del Hospital Mount Sinai, “cuando tenemos esos períodos de tiempo para pasar juntos, los valoramos más por eso”.

Los dos se conocieron en septiembre de 2010 cuando eran estudiantes de la Universidad de Chicago. El Dr. Kailas, que creció en Fond du Lac, Wisconsin, era estudiante de primer año. El Dr. Kohli, que se crió en Long Island, era estudiante de segundo año. Ambos eran miembros del equipo de baile de su universidad, UChicago Bhangra, un tipo de baile folclórico indio de la región de Punjab.

“Era un pony de un solo truco cuando se trataba de baile indio, porque ese es realmente el único baile que conozco”, dijo el Dr. Kohli. “Parece saberse todos los bailes, no pude seguirle el ritmo”.

Aproximadamente un año después de convertirse en compañeros de equipo, los dos se conocieron mejor mientras volvían a casa después de una competencia de baile. “Todos los demás en el auto se quedaron dormidos excepto nosotros dos”, dijo el Dr. Kailas. “Charlamos todo el camino”, agregó, y se unieron por un amor compartido por las películas de Disney.

En mayo de 2011, tuvieron una primera cita en Geja’s Cafe, un restaurante de fondue en Chicago, que incluyó un espectáculo de flamenco en vivo. Antes de que terminara la noche, también pasearon por el Lincoln Park de la ciudad. No mucho después, “nos volvimos inseparables”, dijo el Dr. Kailas.

Después de su graduación en 2013, su tiempo juntos, al menos en persona, llegó a su fin. La Dra. Kohli se fue a completar una licenciatura en medicina en la Universidad de Hofstra, en Hempstead, Nueva York. Después de graduarse, la Dra. Kailas se mudó a Boston, donde más tarde obtuvo un título en medicina de la Universidad de Boston.

Aunque las citas a larga distancia tenían sus desafíos, dijo el Dr. Kailas, ni ella ni el Dr. Kohli consideraron romper. Mientras ella terminaba la universidad, él volaba regularmente desde Nueva York para visitarla en Chicago. Cuando se mudó a Boston, esos vuelos se convirtieron en viajes por carretera. Ambos dijeron que la decisión de casarse fue a la que llegaron juntos durante los años que vivieron separados.

Se comprometieron en diciembre de 2019, durante un viaje sorpresa a Chicago planeado por el Dr. Kohli como regalo para el Dr. Kailas.

“Era un viernes por la noche y estábamos tumbados en nuestro apartamento”, dijo. “Le pregunté qué deberíamos hacer ese fin de semana, y simplemente dijo: ‘¡Haz las maletas, nos vamos de viaje! Tenemos un vuelo que sale en cuatro horas’”.

“Todo el fin de semana fue un hermoso viaje por el camino de la memoria, visitando nuestros lugares favoritos”, agregó el Dr. Kailas. “Dimos un paseo por Lincoln Park, tal como lo hicimos en nuestra primera cita”.

Se casaron el 28 de mayo en una ceremonia hindú en el East End Plaza en Navy Pier en Chicago. Sri Begur Nagendra Rao, sacerdote del Templo Sri Venkateswara Swami (Balaji) en Aurora, Illinois, ofició la ceremonia ante 550 invitados vacunados.

Más temprano ese día, Paramjeet Kaur Singh, fideicomisario del Centro Comunitario Sikh de Illinois en Wheaton, Ill., dirigió a la pareja en una ceremonia sikh ante los mismos invitados en el Aon Grand Ballroom en Navy Pier.

La boda tuvo lugar un año después de lo programado originalmente debido a la pandemia. Luego de posponer el evento, el Dr. Kailas y el Dr. Kohli se unieron al frente en la lucha contra el coronavirus. El Dr. Kailas fue enviado para ayudar a pacientes de todas las edades. “Esa fue una especie de experiencia loca”, dijo.

Mirando hacia atrás, el Dr. Kohli, que atendió a pacientes con derrame cerebral durante ese tiempo, comentó que se necesitaba un compromiso especial entre ellos para mantener su relación próspera frente a tal adversidad.

“Hubo una gran inversión de ambas partes”, dijo. “Ambos hicimos todo lo posible para asegurarnos de que la otra persona se sintiera escuchada, valorada y respetada”.