US Open permitirá que tenistas rusos y bielorrusos compitan

El US Open no seguirá a Wimbledon excluyendo a los jugadores rusos y bielorrusos del torneo de tenis de este año.

La Asociación de Tenis de los Estados Unidos, propietaria y operadora del US Open, anunció la decisión el martes después de una reunión reciente de su junta directiva. La medida deja a Wimbledon como el único torneo de Grand Slam que excluye a rusos y bielorrusos tras la invasión de Ucrania.

“Esta horrible atrocidad nos afectó absolutamente a todos”, dijo Lew Sherr, el nuevo director ejecutivo de la USTA, refiriéndose a la guerra en Ucrania. “Pero creo que al final del día decidimos no responsabilizar a los atletas individuales por las decisiones de sus respectivos gobiernos”.

La prohibición de Wimbledon, realizada en parte como respuesta a la presión del gobierno británico para que se tomen medidas, ha recibido un fuerte apoyo del público británico, como lo demuestran las encuestas de opinión. Pero la prohibición fue recibida con la desaprobación de las giras de tenis masculino y femenino, que respondieron despojando a Wimbledon de los puntos de clasificación este año a pesar del considerable debate y la disidencia entre los jugadores.

Sherr dijo que los funcionarios de la USTA tuvieron conversaciones en las últimas semanas con los líderes de Wimbledon y los otros dos torneos de Grand Slam, el Abierto de Francia y el Abierto de Australia. “Estaba muy claro que cada uno de nosotros estaba lidiando con un conjunto único de circunstancias”, dijo. “Wimbledon, en su caso, también hubo una directiva del gobierno involucrada, y salimos y apoyamos firmemente su decisión dadas sus circunstancias. Nuestras circunstancias son diferentes y, en nuestro caso, sentimos que esta era la decisión correcta para nosotros”.

Los jugadores rusos y bielorrusos competirán en el Abierto de EE. UU., que comenzará el 29 de agosto, bajo una bandera neutral, tal como han estado compitiendo en la gira y en el Abierto de Francia recientemente concluido.

Daniil Medvedev de Rusia ganó el título de individuales masculinos del US Open el año pasado y está de regreso en el No. 1 en el ranking ATP de individuales esta semana. Victoria Azarenka de Bielorrusia es tres veces finalista de individuales femeninos del US Open. Aryna Sabalenka, otra estrella femenina bielorrusa, llegó a las semifinales del US Open del año pasado.

Todos estarán ausentes de Wimbledon, que comienza el 27 de junio, y los jugadores rusos y bielorrusos también han sido excluidos de los eventos preliminares de este mes en Gran Bretaña en Queen’s Club, Eastbourne y otros lugares. La USTA finalmente optó por ir en una dirección diferente, a pesar de que Sherr reiteró el martes que consideraba “desproporcionada” la decisión de las giras de quitarle puntos a Wimbledon.

Por ahora, ningún otro evento de la gira fuera de Gran Bretaña ha seguido el ejemplo de Wimbledon, aunque las autoridades del tenis se movieron rápidamente después de la invasión de Ucrania para prohibir que los equipos rusos y bielorrusos compitieran en eventos por equipos como la Copa Davis y la Copa Billie Jean King.

“Esta no es una situación fácil”, dijo Sherr. “Es una situación horrible para aquellos en Ucrania, una invasión injusta y no provocada y absolutamente horrible, por lo que cualquier cosa de la que hablemos palidece en relación con lo que está sucediendo allí”.

Sherr dijo que la USTA usaría el US Open para ayudar a recaudar fondos para los esfuerzos de ayuda en Ucrania y para “demostrar nuestro apoyo al pueblo ucraniano”.

Sherr dijo que la USTA no había recibido presiones ni directivas del gobierno de los EE. UU. relacionadas con la participación de jugadores rusos y bielorrusos.

Jugadores rusos como Medvedev ya han competido en los Estados Unidos desde que se establecieron las restricciones internacionales, jugando en marzo en el BNP Paribas Open en Indian Wells, California, y en el Miami Open. Las estrellas rusas en otros deportes, como Alexander Ovechkin de los Washington Capitals de la NHL, han seguido compitiendo por sus clubes norteamericanos.

“La discusión en la junta fue realmente sobre principios y lo que sentimos que era correcto para nosotros y no una función de lo que podría estar haciendo la NHL; no es una función de lo que podría estar sucediendo en otras partes del tenis”, dijo Sherr. “Realmente fue una cuestión fundamental, por un lado, hay atrocidades y una situación horrible y, por otro lado, ¿estamos preparados para responsabilizar a estas personas por esas decisiones?”

Aunque Medvedev debería poder, si está sano, defender su título en Nueva York, el jugador al que derrotó en la final del año pasado, Novak Djokovic de Serbia, sigue sin poder ingresar a los Estados Unidos porque es un extranjero no vacunado. Esa política, que impidió que Djokovic compitiera en Indian Wells o Miami este año, podría cambiar antes de que comience el US Open, pero Sherr dejó en claro el martes que la USTA no buscará una exención para que los jugadores extranjeros no vacunados compitan en Nueva York.

“Vamos a seguir las directivas del gobierno y de los CDC”, dijo Sherr, refiriéndose a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.