Valery Ryumin, quien estableció un récord de resistencia en el espacio, muere a los 82 años

Valery Ryumin, un comandante de tanque soviético que se convirtió en cosmonauta y pasó más de un año en el espacio, estableciendo récords de resistencia, y luego, después de 18 años, tomó otro vuelo, esta vez en un transbordador espacial estadounidense, murió el lunes. Tenía 82 años.

La corporación espacial federal rusa, Roscosmos, anunció su muerte. Dmitry Rogozin, el director de la corporación, calificó la muerte del Sr. Ryumin como “una pérdida irreparable”, pero no dijo dónde murió ni citó una causa.

Se suponía que la primera misión del Sr. Ryumin, en Soyuz 25, duraría 90 días. Pero terminó después de solo dos cuando el vehículo no pudo acoplarse a la estación espacial orbital Salyut 6.

En sus próximas dos misiones, el Sr. Ryumin y sus compañeros de tripulación establecieron récords de resistencia espacial: 175 días con Vladimir Lyakbov en Soyuz 32 en 1979 y 185 días con Leonid Popov en Soyuz 35 en 1980.

Esos primeros vuelos fueron considerados invaluables por sus avances científicos. También fueron agua de propaganda.

El Sr. Ryumin y su equipo realizaron experimentos que incluyeron probar telescopios de rayos gamma y huevos de codorniz para incubar. Recibieron a los primeros cosmonautas cubanos, húngaros y vietnamitas en la estación espacial y aparecieron en vivo en una pantalla de video en un estadio de Moscú durante los Juegos Olímpicos de Verano de 1980.

Cuando el Sr. Ryumin se retiró en 1980, después de su tercera misión, había registrado 362 días en el espacio, un récord para cualquier cosmonauta o astronauta en ese momento.

De 1981 a 1989, el Sr. Ryumin fue director de vuelo de la estación espacial Salyut 7 (que salió mal en 1985 y fue recuperada por los soviéticos en un rescate que se convirtió en la base de la película rusa de 2017 “Salyut 7”) y el espacio Mir. estación. Más tarde dirigió la parte rusa del programa transbordador-Mir, la primera colaboración entre la NASA y la agencia espacial rusa.

En 1998, 18 años después de su tercer y presumiblemente último vuelo, el Sr. Ryumin solicitó unirse a la tripulación del transbordador espacial estadounidense Discovery STS-91. El transbordador estaba programado para acoplarse a la estación espacial rusa Mir, que había estado en órbita durante 12 años.

“Después de mis tres vuelos en los años 80, estaba pensando que sería bueno volar por cuarta vez”, dijo en una entrevista con la NASA dos meses antes del lanzamiento.

“Pensé que sería muy útil que una persona que tiene muy buena experiencia de vuelo y de vida visitara la estación”, agregó. “Creo que podré ver más detalles y más cosas en comparación con los jóvenes cosmonautas o miembros de la tripulación”.

El Sr. Ryumin tuvo que perder alrededor de 55 libras para calificar para la misión. Discovery se acopló a Mir en junio de 1998; pasó cuatro días en la estación espacial antes de regresar a casa, habiendo registrado un total de 371 días en el espacio en las cuatro misiones.

“Durante estas operaciones conjuntas durante el programa de la Fase 1, aprendimos mucho”, dijo. “Aprendimos a entendernos. Nos familiarizamos con las filosofías de cada país”.

Valery Victorovich Ryumin nació el 16 de agosto de 1939 en Komsomolsk-on-Amur, en el Lejano Oriente ruso. Se graduó de la Escuela Técnica de Ingeniería Mecánica de Kaliningrado en 1958.

Fue comandante de tanques del ejército de 1958 a 1961 y obtuvo una licenciatura en electrónica y tecnología informática en 1965 del Instituto de Ingeniería Forestal de Moscú, donde se especializó en sistemas de control de naves espaciales.

Después de trabajar para Rocket and Space Corporation, el Sr. Ryumin se unió al cuerpo de cosmonautas en 1973. Fue nombrado dos veces Héroe de la Unión Soviética.

Los sobrevivientes incluyen a su esposa, Yelena Kondakova, una compañera cosmonauta; su hija, Yevgeniya; y dos hijos, Viktoria y Vadim, de un matrimonio anterior, con Natalya Ryumina.

Mientras era estudiante de posgrado, el Sr. Ryumin se entrenaba con la empresa que había fabricado el primer satélite Sputnik. Pero, dijo en la entrevista de la NASA, nunca soñó que algún día él también estaría orbitando la Tierra.

“En esos tiempos era como una gran fantasía, y nunca pude imaginar que tendría que hacer esto, lo que hice”, dijo. “Nunca pude soñar con eso.

“Ahora los niños pueden soñar y pueden decir, desde pequeños, ‘voy a ser astronauta o cosmonauta’”, agregó. “La gente de mi generación no podía soñar con eso, porque no sabían con qué soñar en ese momento”.