Warner Bros. Discovery elige al jefe deportivo para navegar la era del streaming

Warner Bros. Discovery, el gigante de los medios creado por la fusión de los propietarios de HBO y “Todo en 90 Días”, eligió a un ejecutivo para administrar sus miles de millones de dólares en derechos deportivos, una de las piedras angulares de la compañía, según personas con conocimiento de la decisión. La compañía ahora tiene los derechos de los juegos de la Asociación Nacional de Baloncesto y la Liga Nacional de Hockey.

El ejecutivo, Luis Silberwasser, será responsable de llevar la programación deportiva de la compañía, que incluye “Inside the NBA”, el torneo de baloncesto masculino NCAA March Madness y los playoffs de béisbol, a la era del streaming. Se espera que la decisión se anuncie el jueves, dijeron las personas, que solo hablarían bajo condición de anonimato porque no estaban autorizadas a hablar sobre el nombramiento.

El Sr. Silberwasser ha sido uno de los ejecutivos más importantes de Univision, que este año cerró un trato de $4.8 mil millones con el gigante mexicano de medios Televisa para crear un coloso de los medios en español. Es presidente de TelevisaUnivision Inc. US Networks Group, reportando a Wade Davis, director ejecutivo de Univision.

El Sr. Silberwasser tiene una relación de larga data con David Zaslav, director ejecutivo de Warner Bros. Discovery, quien supervisó Discovery antes de que se fusionara con WarnerMedia este año. El Sr. Silberwasser fue vicepresidente ejecutivo de Discovery, responsable de contenido en Discovery Networks International, durante un período en la empresa que duró más de una década. Su título será presidente y director ejecutivo de Warner Bros. Discovery Sports.

El Sr. Silberwasser, quien es latino, es uno de los pocos ejecutivos de color en el equipo administrativo del Sr. Zaslav. Se une a Savalle Sims, el consejero general de la empresa, y a Channing Dungey, presidente de Warner Brothers Television Group, que son negros. Warner Bros. Discovery ha tomado medidas para diversificar su junta directiva, y el nombramiento del Sr. Silberwasser lo convierte en uno de los ejecutivos latinos más poderosos en la industria de los medios de EE. UU.

Silberwasser necesitará mantener bajo control los costos de programación mientras el precio de los derechos de deportes en vivo se dispara. El presidente ejecutivo de Warner Bros. Discovery, David Zaslav, le dijo a Wall Street que la compañía será disciplinada con respecto a su gasto en contenido, pero también quiere que la compañía continúe siendo un jugador importante en el campo de los medios deportivos. Esos dos objetivos podrían estar en desacuerdo.

Un ejemplo destacado: la NBA Warner Bros. Discovery paga un promedio de alrededor de $ 1.2 mil millones por año por los derechos para mostrar juegos de la NBA a nivel nacional, parte de un acuerdo de nueve años firmado en 2014. Ese acuerdo finaliza después de la temporada 2024-25, y la NBA espera que su tarifa aumente considerablemente durante la próxima ronda de negociaciones dada la creciente popularidad de la NBA a nivel mundial, según una persona familiarizada con el acuerdo.

No hay duda de que Warner Bros. Discovery tendrá que pagar más para seguir mostrando la NBA, que es una gran atracción para su canal de cable TNT y el sitio web de deportes Bleacher Report. La NFL casi duplicó sus ingresos de medios de los acuerdos de derechos firmados el año pasado, y la NHL, la Conferencia del Sudeste y otras ligas deportivas han visto grandes aumentos en los acuerdos completados recientemente.

El Sr. Silberwasser será responsable de administrar la cartera de deportes estadounidenses de Warner Bros. Discovery y establecer la estrategia deportiva global de la compañía. La cartera de deportes internacionales de la empresa, incluidos los Juegos Olímpicos, será gestionada por Andrew Georgiou, presidente y director general de WBD Sports Europe. Lenny Daniels, presidente de Turner Sports, y Patrick Crumb, presidente de redes deportivas regionales, reportarán al Sr. Silberwasser.